Эластичная черепаха

Эластичная черепаха

Черепаха эластичная (Malacochersus tornieri) называется также плоскопанцирной и блинной. Длина панциря 15—18 см, самки немного крупнее самцов. Панцирь сильно уплощён, мягкий на ощупь, образован очень тонкими дырчатыми костными пластинками, поэтому способен сильно сжиматься. С брюшной стороны можно даже разглядеть дыхательные движения черепахи. Цвет панциря золотисто-коричневый с радиальными тёмно-коричневыми полосами. Размер новорожденных эластичных черепах около 4 см, их панцирь более жёсткий и выпуклый, чем у взрослых. Его цвет ярко-жёлтый с коричнево-чёрными пятнами на пластроне.

Обитает в южной Кении и северо-восточной Танзании. Численность в последние годы сильно сократилась из-за перелова с целью торговли. В связи с этим экспорт из Кении был сокращён. Занесена в красную книгу, как исчезающий вид.

Населяет скалистые предгорья и горные обнажения, поросшие кустарником, в аридных саваннах на высоте от 30 до 1800 м над уровнем моря. Они предпочитают каменистые участки с большим количеством укрытий. Хотя ареал обитания эластичных черепах прерывистый, они могут попадаться довольно крупными колониями. Питаются в основном травами, даже высохшими, также поедают колючие кустарники и овощи, которые выращивают местные жители.

Поведение в природе у этих черепах схоже с поведением ящериц. Они могут прекрасно лазать по камням и вертикальным скалам. Передвигаются в расщелинах, упираясь конечностями в одну стену и прижимаясь спиной к другой. Надувая, уплощая тело и перебирая ногами, рептилия довольно быстро способна продвигаться вверх по вертикальной поверхности. Строение тела позволяет эластичным черепахам прятаться от врагов в узких щелях, куда они способны протискиваться, а также раздуваясь в них, намертво застревать пока опасность не минует.

Половозрелыми эластичные черепахи становятся в возрасте 5-7 лет. Период спаривания в дикой природе приходится на январь-февраль, когда световой день равен ночи (12/12). Период спаривания длится около 6-8 дней. В это время самцы становятся особенно агрессивными. Беременность самки эластичной черепахи длится примерно 140-160 дней. Кладка состоит от 1 до 4 яиц, в среднем за 1 раз самка откладывает 2 яйца. Размер яиц варьируется в среднем от 3x2 см до 5x4 см. Вес достигает 10-30 гр. Первые дни после кладки яйцо прозрачное, но затем оно начинает белеть. Инкубационный период длится 117-188 суток. При комфортных условиях содержания в неволе эластичные черепахи способны доживать до 30 лет.